Qui est Jeff Bezos ? Sa biographie

    0
    53

    Jeff Bezos est un entrepreneur Américain né à Albuquerque, aux Etats-Unis, le 12 janvier 1964. Il est le fondateur et l’actionnaire principal (20,7%) d’Amazon. Jeff est le diminutif de Jeffrey.

    Avec un grand-père directeur régional de la Commission pour l’Energie Atomique et une longue tradition familiale de fermiers laborieux du Texas, on pouvait difficilement prédire le destin « amazonien » de Jeff Bezos.

    Il naît au Nouveau-Mexique d’une mère qui n’a guère plus d’une quinzaine d’années que lui et qui se sépare rapidement de son premier compagnon. Remariage avec Miguel Bezos, originaire de Cuba, et déménagement au Texas, à Houston, où son beau-père est engagé comme ingénieur chez Exxon. Nouveau départ quelques années plus tard, pour Miami cette fois, en Floride. C’est dans ses jeunes années que Jeff Bezos démontre un intérêt certain pour les sciences en général et les expériences qui en découlent en particulier. Ses performances scolaires sont d’ailleurs dans la droite ligne des multiples expérimentations qu’il impose à sa famille. Miami Palmetto Senior High School, participation parallèle au programme Student Science Training Program à l’University de Floride, grâce auquel il obtient, à 18 ans, un prestigieux Silver Knight Award en Sciences ainsi qu’un prix de 2000 dollars. Il intègre l’Université de Princeton où il obtiendra un diplôme d’informatique et d’ingéniérie électrique avec une mention.

    Il entame sa vie professionnelle en tant que spécialiste de l’informatique dans l’effervescence de Wall Street, à New-York. Développement d’un réseau informatique pour une entreprise dans le commerce international, analyste financier chez Bankers Trust (BT), et poste de Vice-président pour le fonds d’investissement D. E. Shaw & Co.

    Jeff Bezos semble beaucoup plus tenté par l’expérience de la création d’entreprise.

    Il quitte D.E. Shaw & Co en 1994 pour fonder Amazon.com.

    Comme pour un certain nombre d’autres entrepreneurs célèbres qui aiment à raconter qu’ils ont commencé tout en bas de l’échelle avant d’atteindre les sommets glorieux de la réussite, la légende veut que Jeff Bezos ait rédigé le business plan du projet Amazon sur le trajet New-York – Seattle ; et qu’il ait installé son entreprise dans son garage.

    La société démarre véritablement son activité en 1996 ; le site propose d’abord de la vente de livres via Internet. La compagnie est loin d’être rentable et les investissements nécessaires (base de données clients, catalogue des produits, surface et gestion des stocks…) sont pharaoniques. Mais il croit à son projet et comme il le dira quelques années plus tard : « Il faut être prêt à accepter l’échec quand vous vous lancez dans des expérimentations ».

    Amazon entre au Nasdaq en 1997. Il étend progressivement son offre produits – musique, cinéma, appareils photos… – et se développe à l’international. Jeff Bezos est ambitieux ; son site est un site marchand ; il estime que tout peut être vendu. Il souhaite se hisser au rang des plus gros marchands de médias et de livres numériques au monde. La sortie en février 2007 du Kindle, son « e-reader », répond à cette ambition.

    Pendant près de 10 ans, Jeff Bezos va perdre de l’argent. Mais il survit à l’éclatement de la bulle Internet dans les années 2000, et devient enfin bénéficiaire à partir de 2004.

    Aujourd’hui le groupe réalise 24,5 milliards de dollars de chiffre d’affaires (2009) et compte près de 20 000 salariés à travers le monde.

    Jeff Bezos a créé d’autres activités en marge d’Amazon ; à l’instar de Virgin Galactic de Richard Branson, il a ainsi fondé Blue Origin, une entreprise qui proposera des vols dans l’espace.

    Il est également le patron d’Alexa (statistiques Internet), d’Abebooks (vente de livres rares ou épuisés) et d’un certain nombre de compagnie acquises ces dernières années (Reflexive Entertainment…).

    La fortune de Jeff Bezos

    En 2009, la fortune de Jeff Bezos était évaluée par Forbes à 12,3 milliards de dollars (43e place du classement).

    (mise à jour juin 2010)